Шип надежды. Учёные, кажется, нашли уязвимость коронавируса

Исследователи из Университета Миннесоты получили данные о структуре нового коронавируса, которые можно будет использовать для создания противовирусных препаратов.

Фото: pixabay.com

Согласно исследованию, опубликованному в журнале Nature, вирус SARS-CoV-2 тесно связан с вирусом SARS, который вызвал эпидемию атипичной пневмонии в 2002-2003 годах. Команда под руководством профессора Фань Ли разобралась, как мутации, изменившие белковую структуру SARS-CoV-2, позволили ему более надежно присоединяться к клеткам человека, чем его предшественнику.

Профессор Ли надеется, что, установив, какие структурные особенности вирусных белков наиболее важны для установления контакта с клетками человека, можно разработать препараты, которые будут находить вирусы и блокируют их активность.

При инфицировании белковый шип на поверхности вириона SARS-CoV-2 прикрепляется к белку-рецептору на поверхности клеток человека — в частности, клеток легких. Исследователи сравнивают это с попаданием ключа в замочную скважину.

Изучая особенности шипов SARS-CoV-2 и рецепторов человеческих клеток с помощью рентгена, Ли и его коллеги впервые обнаружили, что всего лишь несколько мутаций сделали молекулярный «гребень» шипа более компактным, чем аналогичная структура у возбудителя атипичной пневмонии. Это и другие изменения помогли SARS-CoV-2 надежнее прикрепляться к рецепторам, эффективнее инфицировать клетки человека и быстрее распространяться.

Также исследователи обнаружили, что коронавирус, поражающий летучих мышей, способен распознавать тот же рецептор человека, что и SARS-CoV-2, но плохо к нему прикрепляется. Именно мутации в белке, формирующем шип, позволили вирусу развиться в опасный для людей SARS-CoV-2. Предыдущая работа Ли показала, что SARS в свое время появился из-за одной конкретной мутации, которая дала ему возможность поражать человеческий организм. Для перехода SARS-CoV-2 от мышей к людям, очевидно, потребовалось несколько мутаций.

«В целом, это исследование может быть полезным в разработке стратегий борьбы с вирусом, основанных на том, как он связывается с рецепторами», — говорит Ли.

Кроме того, исследователи изучили два коронавируса, полученных от панголинов другой группой исследователей.Один из, как оказалось, тоже способен связываться с рецепторами человека, что могло сделать панголинов промежуточными носителями вируса. Также это может повлиять на появление новых коронавирусов в будущем.

Геномное сходство коронавирусов панголинов с SARS-CoV-2 составляет 85-92%. Однако специфических изменений, свойственных для этого штамма, у них не было.

Кроме того, поражающий летучих мышей коронавирус RaTG13 схож с SARS-CoV-2 сильнее, чем вирусы панголинов.

Авторы работы, впрочем, и не пытались доказать, что именно панголины стали источником SARS-CoV-2 у людей — скорее, они стремятся предупредить о риске заражения от них в будущем.

«Обнаружение нескольких штаммов коронавируса у панголинов и их сходство с SARS-CoV-2 позволяет предположить, что панголины должны рассматриваться как возможные хозяева при появлении новых коронавирусов и не должны поступать в продажу во избежание передачи инфекции», — предупреждают исследователи.

Питер Дасзак, президент организации EcoHealth Alliance, которая занимается вопросами передачи инфекций между животными и людьми, подчеркнул — хотя торговля панголинами довольно распространена, в большинстве случаев продаются их высушенные части, что делает вероятность заразиться от них практически нулевой.

Ученые допускают, что вирус мог мутировать и без промежуточного носителя, попав к человеку непосредственно от мышей. Кроме того, не обязательно источником вспышки стал именно рынок в Ухане — в южной части Китая много животноводческих ферм, где выращивают и кур, и цивет, и дикобразов, и бамбуковых крыс — и все это в условиях, способствующих распространению вируса, поясняет Дасзак.

Мыши могли заразить каких-либо животных, те — сотрудников и посетителей фермы, а они, посетив рынок, распространили инфекцию.

Также пока не определено, когда вирус стал так легко передаваться от человека к человеку. Возможно, эта способность появилась еще до того, как он попал от животных к людям. Но она могла развиться и после того, как он какое-то время уже циркулировал среди людей.

30 марта стартовало ещё более масштабное исследование эффекта вакцинации работников здравоохранения в Австралии (Мельбурн), сообщает Bloomberg. Задача — проверит, может ли оказаться защитой от коронавируса нового типа выведенная около века назад вакцина против туберкулёза (БЦЖ, сокращение от бациллы Кальмета — Герена).

Исследование проводит профессор Найджел Кертис в Детском исследовательском институте Мердока (Мельбурн).

По словам профессора Кертиса, «вакцина может укрепить иммунную систему, сделать так, чтобы организм лучше защищался от целого ряда различных инфекций, вирусов и бактерий в гораздо более общем виде». «Мы занимаемся перепрофилированием старой вакцины, меняем ее назначение на новое. Это наша инновация, вакцина БЦЖ будет впервые использована для этих целей», — сообщил ученый.

Результаты этого исследования станут известны только через шесть месяцев. Пока же очень многих интересует насущный вопрос: спасет ли поставленная в детстве вакцина БЦЖ от COVID-19?

Подготовил Антон Юрьев
СамолётЪ

Поделиться
Отправить

Раз в неделю мы отправляем дайджест с самыми популярными статьями.