Жёлтая вода — 2. Как пьют чай в Англии

Год не пей, два не пей, а на «five o’clock tea» выпей

Фото: thecrowns.ru

Как и в Россию, в Европе первый чай появился века четыре назад. Сначала его также использовали как лекарственное средство, лечили им «упадок сил». Пить его «для удовольствия» английские аристократы научились у 24-летней португальской принцессы Екатерины Брагансской, ставшей в 1662 году женой Карла II и привезшей с собой в приданое в том числе и дорогущие сушеные чайные листочки. Привычки Екатерины английский двор усвоил очень быстро. Правда терпкий, необычный вкус чая стали смягчать молоком. Кстати, это еще был хороший способ сэкономить — цена на чай в те времена просто зашкаливала. Постепенно чай с молоком стал превратился в традиционный английский напиток.

К середине XIX века вместе с ростом объемов экспорта и снижением цен на чай его популярность достигла пика —в Англии этот напиток стали пить практически все. И даже достигали в этом процессе не просто совершенства, а даже некоторой изощренности. Так каждому времени дня стал соответствовать свой набор сортов чая. Тогда же был изобретен традиционный английский способ заваривания чая: в предварительно нагретый чистый заварочный чайник насыпается заварка (по чайной ложке на чашку воды плюс одна чайная ложка сверху на весь объем, все заливается кипятком до верху, через несколько минут можно разливать по чашкам). Согласитесь, в России делают так же.

В это же время в Англии зародилась мода пить чай на свежем воздухе. На самом деле — это очень большое удовольствие (знаю по себе) — в любую погоду, а особенно, когда на улице прохладно, покрапывает дождь, а ты сидишь в беседке и держишь в ладонях горячую чашку с ароматным напитком. Мода эта зародилась в Лондоне, где появились даже специальные «чайные сады», и распространилась по всей стране. За пару шиллингов посетитель мог войти в сад, получить горячую чашку чая, пообщаться со знакомыми, послушать музыку — в центральных беседках часто играли оркестры. Со временем чайные сады утратили популярность, но привычка пить чай на свежем воздухе, особенно в пригородах, усадьбах, на пикниках — осталась.

Чай английские аристократы не воспринимали как обычный прием пищи. Его часто пили, сидя на диванах, в креслах. Причем, ни капли не должно было упасть на дорогие наряды, обивку и ковры. Вот тут и начинается история английского чайного сервиза, когда к изящной чашке придумали пару — блюдце, на которое можно было ее поставить, а не держать на весу.

Кстати, легко управляться с этими предметами можно только после определенного навыка. В традиционном сервизе для чая были несколько пар фарфоровых чашек с блюдцами, заварочный чайник и молочник с сахарницей. Кстати, фарфоровая посуда настолько ценилась, что некоторые хозяйки предпочитали мыть ее собственноручно, не доверяя прислуге. По этой же причине в чашку стали сначала наливать сливки или молоко, а потом уже чай. Считалось, что так посуда не будет темнеть.

Что же касается знаменитой английской традиции " five o’clock tea", то она возникла приблизительно в 1840 году. Говорят Анна Рассел, герцогиня Бедфорд, чтобы скоротать с гостями время до следующей трапезы, велела служанке принести в салон приборы для заваривания чая и что-то для перекуса — хлеб с маслом, кексы и печенье. Затея пришлась по вкусу. Спустя несколько лет она стала самостоятельной светской церемонией со своими правилами: на чайном столике под накрахмаленной скатертью располагаются сервиз из костяного фарфора, серебряные приборы и ваза с цветами. И закуски — миниатюрные сэндвичи, печенье, сладости, теплые булочки (сконы), сливки, варенье, джемы, ломтики лимона... Отдельно располагаются десертные тарелки, салфетки из ткани и изящные столовые приборы. И конечно — отборный, душистый черный чай.

Елена Прекрасная
СамолётЪ

Поделиться
Отправить

Раз в неделю мы отправляем дайджест с самыми популярными статьями.